O problema do sargaço está afetando bastante as costas do Caribe Mexicano. Lugares como Cancún, Puerto Morelos, Riviera Maya, Playa del Camem, Akumal, Tulum e Majahual estão recebendo toneladas desta alga diariamente.

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E não somente no México, mas também há outros países em que a chegada massiva destas algas está mudando a composição da água e fazendo perder aquele tom azul turquesa característico, se tornando tons marrons bastante feios.

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Playa Caracol, em Cancún, sem sargaço – Foto Viagem Caribe
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A mesma praia no dia seguinte – Foto Viagem Caribe

Mas o que é sargaço?

Este é o famoso sargaço, uma espécie de alga marinha escura que flutua e cresce aceleradamente e que sempre existiu.

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Normalmente não é uma ameaça, mas nos últimos anos estas algas estão invadindo as costas de Quintana Roo provocando sérios problemas.

Mar adento o sargaço proporciona alimento e refúgio para várias espécies marinhas, porém, quando chega à costa em quantidades excessivas, se torna um problema, deixando um panorama desagradável para os turistas que visitam as praias.

As aves que pescam nas costas olham desconcertadas. O sargaço afugenta seu alimento e tinge suas penas com um tom marrom característico da alga.

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Imagem viajefest.com

Quando se decompõe, seu odor é ácido, similar a de um ovo podre. Em alguns lugares se concentra tanto que resulta em um cheiro nauseante.

Silenciosamente, estas algas continuam chegando as praias onde maquinários pesados as esperam. Mas chegam em tanta quantidade que parece que, apesar de todo o esforço e trabalho duro, não conseguem avançar.

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Máquinas ajudam na limpeza das praias

Lugares atingidos pelo sargaço

Desde Xcalak, ao sul, até Isla Blanca, na ponta norte de Cancún, são 480 Km de costa afetada pelo sargaço. E isto apenas na parte que diz respeito ao México, já que são 19 países que estão reportando a chegada desta vegetação em quantidades jamais vistas.

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Alguns dos países afetados pelo sargaço – Imagem Viajefest

No entanto, o sargaço não se distribui de maneira homogênea. Há várias praias que por sua situação geográfica não recebem as algas, ou pelo menos, a probabilidade de serem invadidas é muito mais baixa em comparação a outras.

Os paraísos livres de sargaço no México são as ilhas de Quintana Roo que unicamente recebem as algas em sua costa Leste, deixando as praias do lado contrário limpas. Isla Mujeres, Isla Contoy e Cozumel são os refúgios dos turistas que buscam banhar-se em praias onde apenas é percebida pouca quantidade de algas.
Acompanhe os Boletins sobre a situação do sargaço

Outra exceção é Isla Blanca, que por sua posição ao extremo norte, é favorecida pela corrente do Golfo que leva o sargaço para longe de sua costa, porém pode acumular quantidades moderadas se não for limpa.

Há praias que recebem muita quantidade de algas, mas que são constantemente limpas pelo estado e pela iniciativa privada.

A situação muda todos os dias, e para identificar quais são as praias limpas, há o Observatorio Ciudadano del Sargazo, uma iniciativa que conta com a contribuição de habitantes, visitantes e autoridades de Quintana Roo, com dados atualizados dia a dia para informar e permitir alternativas aos turistas.

A situação das praias pode mudar muito de um dia para o outro, pois depende da direção das marés e dos ventos, e também do esforço dos colaboradores que limpam as praias.

Até quando vai durar a temporada de sargaço?

Não são dados definitivos, mas as hipóteses dizem que os meses com menos probabilidade de sargaço são entre os meses de novembro e março.

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Imagem Viajefest

Mar de sargaços

Desde o descobrimento da América a humanidade conhece o mar de sargaços, uma área superior a 3 milhões de quilômetros quadrados, onde há abundância de plâncton e sargaço.

A partir de 2011 os cientistas observaram a formação de um novo mar de sargaço em frente ao Brasil, alimentado pelos fertilizantes provenientes do escoamento agrícola do Rio Amazonas.

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As correntes marítimas levam o sargaço para o Mar do Caribe

A corrente ascendente do Golfo arrasta o sargaço desde o Brasil enquanto a corrente equatorial do norte também transporta ao mar do caribe encontrando-se e reproduzindo-se aceleradamente favorecido pela temperatura quente da água que caracteriza esta zona. O fator detonante é o aquecimento global.

Já no Golfo, o sargaço volta a fortalecer-se pelos fertilizantes descarregados no Rio Mississipi e logo a corrente o arrasta ao seu ponto de origem, culminando assim o ciclo moderno do sargaço.

O sargaço viaja pelo oceano formando colônias que estão preparadas para resistir a tormentas e corretes fortes, já que o corpo da alga é robusto, flexível e consegue flutuar graças ao seu organismo cheio de gás. Há de se reconhecer que são uma maravilha de engenharia natural, cujo crescimento exponencial é resultado da irresponsabilidade humana.

Como combater o sargaço

Puerto Morelos foi o epicentro da crise ambiental do sargaço em 2018. Durante meses combateram as algas incessantes e foi ali que começaram a ter ideias para solucionar e fazer frente a ameaça ambiental.

Esta é a sargaceira, uma embarcação que foi desenhada com puro engenho mexicano para responder as circunstâncias específicas das costas de Quintana Roo. Este barco é capaz de recolher aproximadamente 50 kilos de algas frescas por minuto, transportando-as por uma esteira de aço inoxidável e depositando tudo o que recolhe em redes especiais com capacidade de armazenar um metro cúbico de sargaço.

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Uma vez cheia o sargaço é compactado e se trocam as redes cheias por outras para começar novamente.

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Por suas características, estes barcos não podem carregar muito peso, então os sargaços compactados são jogados de volta ao mar e puxados pela embarcação, já que as algas flutuam naturalmente, liberando assim, espaço na sargaceira.

Os blocos são puxados por lanchas e o pessoal a beira da praia ajudam arrastando-os para retirá-los do mar. É um trabalho difícil, pois cada bloco pesa entre 50 e 70 kilos.

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Paralelamente, continuam os trabalhos para retirar o sargaço que as barreiras não conseguem conter.

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O que estão fazendo com o sargaço

Esta alga já é uma fonte de emprego, e pouco a pouco se gera uma completa indústria que começa com sua detecção precoce até seu aproveitamento e comercialização.

Esta é a primeira casa construída com sargaço como matéria prima. As algas escuras são as fibras que constituem os tijolos destas paredes.

A primeira casa construída com 60% de sargaço – Imagem Viajefest
Os blocos da casa feitos com sargaço – Imagem Viajefest

Há muitos estudos sobre o que se pode fazer com o sargaço. Biofertilizantes, produtos cosméticos, e até mesmo existem pesquisas para utilizar algumas substancias destas algas no combate ao câncer e à Aids.

Os problemas que o sargaço traz vão muito além de deixar feias as praias caribenhas. A sua densidade e cor escura impede que a luz solar penetre nas profundezas do mar, detendo a fotossíntese e matando os corais que são alimentos para animais marinhos de muitas espécies. Além disso, animais como as tartarugas marinhas correm riscos, pois ao nascerem precisam correr para o mar, e os muros de sargaços que se formam nas areias das praias impedem sua passagem.

Faixa de sargaço que os filhotes de tartaruga tem que atravessar para chegar ao mar

Por isso é tão importante os trabalhos de limpeza das praias, não apenas para que os turistas possam desfrutar delas, mas para que a vida marinha possa continuar.

E também é muito importante ter cuidado com o destino do sargaço terra adentro, pois simplesmente tirá-los do mar e despejá-los em terrenos baldios podem contaminar o solo e iniciar um problema sanitário.

Apesar do sério problema com o sargaço, tenha em mente que o Caribe mexicano é muito mais que praias. Há lagoas, cenotes, sítios arqueológicos e muitas atividades esportivas para que você e sua família possam desfrutar.
Veja aqui o que fazer em Cancún e Riviera Maya

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Pirâmide em Chichen-Itzá, uma das opções de passeio em Quintana Roo – Foto Viagem Caribe

Para saber mais, assista o documentário completo do Viajafest.com (em espanhol).

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