Muitas pessoas estão postando fotos nas redes sociais de uma densa nuvem de poeira que está se espalhando por vários países.

Nos últimos dias esta nuvem passou pelas Ilhas Virgens, Porto Rico, República Dominicana, Haiti e Jamaica, e hoje (24/06) avança sobre Cuba.

Alguns especialistas a chamam de “nuvem de poeira Godzilla”.

Imagens de satélite mostram a nuvem de poeira – Imagem NOAA

Mas o que é esta nuvem de poeira?

Trata-se de um fenômeno recorrente, mas que está chamando a atenção do mundo por ter se intensificado em 2020.

Especialistas dizem que é tão grande que pode cobrir um território maior que Estados Unidos e Canadá juntos, causar grande restrição da visibilidade e ter efeitos no clima e na saúde.

O fenômeno começou a ser observado em uma área do oeste da África há uma semana e até o momento já percorreu mais de 5 mil quilômetros pelo mar até o Caribe, passando por terra em partes dos continentes americanos, como a Venezuela.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos (NOAA, na sigla em inglês) prevê que a parede de poeira do Saara continuará se movendo rumo ao oeste pelo Mar do Caribe, alcançando áreas do norte da América do Sul, América Central e da Costa do Golfo dos Estados Unidos nos próximos dias.

Poeira do Saara sobre o Caribe em 23/6/2020 – Foto: Climatempo

De onde veio esta poeira?

A nuvem de poeira que encobriu o Caribe veio do deserto do Saara, no norte da África, e vem viajando pelo oceano Atlântico Norte Tropical desde o fim da semana passada.

Como ocorre a nuvem de poeira sobre o Atlântico Tropical?

A nuvem de poeira que sai do deserto do Saara pode viajar por milhares de quilômetros e afetar a qualidade do ar em locais tão distantes quanto as Américas do Norte e do Sul, se misturada ao ar próximo ao solo.

Essa massa de ar seco e carregada de partículas de areia se forma sobre o deserto do Saara no final da primavera, no verão e no começo do outono no Hemisfério Norte, e geralmente se desloca em direção ao Oeste sobre o Oceano Atlântico a cada três ou cinco dias.

Quando ocorre, costuma ser de curta duração, não superior a uma semana. Porém a presença de ventos suaves em certas épocas do ano a tornam mais propensa a cruzar o Atlântico e percorrer mais de dez mil quilômetros.

Segundo a NASA, todos os anos, os ventos levam cerca de 800 milhões de toneladas métricas de poeira do deserto do Saara, que fica no norte da África, em direção à América.

Aruba na manhã de 23/06/2020 coberta pela nuvem de poeira

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Qual o impacto na natureza?

Esta poeira tem um papel ecológico importante, como fertilizar solos na Amazônia e construir praias no Caribe. As condições secas, quentes e ventosas associadas aos surtos da camada de ar do Saara também podem suprimir a formação e intensificação dos ciclones tropicais (furacões) no Atlântico Norte Tropical.

A região de Cabo Verde é conhecida por ser um “berço” de furacões. Porém, a presença do manto de poeira altera as condições atmosféricas locais e inibe a formações das tempestades.

De acordo com a NOAA, a cada ano, mais de cem milhões de toneladas de poeira saariana sopram da África — e algumas partículas já chegaram até o Rio Amazonas.

A poeira mineral absorve luz solar, o que contribui para regular a temperatura do planeta.

Os minerais contidos na poeira também repõem nutrientes nos solos das zonas tropicais, que são afetados por chuvas.

Alguns dos químicos podem ajudar a vida nos oceanos. Mas especialistas também alertaram para a presença de alguns elementos tóxicos que podem ser nocivos para algumas espécies, como os corais.

Segundo a NOAA, o calor, a secura e os fortes ventos associados a esta camada de ar saariana suprimem também a formação e intensificação de ciclones e furacões.

O Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos projetou para 2020 uma temporada mais intensa do que o habitual, mas se nuvens como essas se formarem nos próximos meses elas podem contribuir para que os furacões sejam enfraquecidos.

Imagem da nuvem de poeira do Saara captada pelo satélite GOES 16 no dia 18/06/2020 – Foto: Climatempo

Quais as implicações desta poeira para saúde humana?

A qualidade do ar é consideravelmente afetada e isso pode ter impacto sobre a saúde humana.

O ar seco e empoeirado tem aproximadamente 50% menos umidade do que a atmosfera tropical típica, o que pode afetar a pele e os pulmões.

O alto teor de partículas também pode ser nocivo para pessoas com problemas respiratórios, causando alergias e irritações nos olhos.

No contexto atual, com a epidemia do coronavírus, as autoridades sanitárias de alguns países têm alertado sobre o risco extra da nuvem de poeira para pessoas com problemas respiratórios.

Em vários países existe a recomendação para que os cidadãos usem máscaras e evitem atividades ao ar livre, dada a alta concentração de partículas no ar.

Navios também foram advertidos sobre a baixa visibilidade para navegação.

Fontes: BBC News, NOAA

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